Obesidad en niños

El problema de la obesidad infantil en los Estados Unidos ha crecido considerablemente en los últimos años. Aproximadamente 12.7 millones, o 17 por ciento, de niños y adolescentes son obesos. La obesidad es una de las condiciones médicas más fáciles de reconocer, pero la más difícil de tratar. El aumento de peso no saludable debido a la mala alimentación y la falta de ejercicio es responsable de más de 300,000 muertes cada año. El costo anual para la obesidad de la sociedad se estima en casi $ 100 mil millones. Los niños con sobrepeso son mucho más propensos a convertirse en adultos con sobrepeso a menos que adopten y mantengan patrones más saludables de alimentación y ejercicio.


¿Qué es la obesidad?


Unos kilos de más no sugieren obesidad. Sin embargo, pueden indicar una tendencia a ganar peso fácilmente y una necesidad de cambios en la dieta y / o el ejercicio. En general, un niño no se considera obeso hasta que el peso sea al menos un 10 por ciento más alto que lo recomendado por su altura y tipo de cuerpo. La obesidad comienza más comúnmente entre las edades de 5 y 6, o durante la adolescencia. Los estudios han demostrado que un niño que es obeso entre las edades de 10 y 13 tiene un 80 por ciento de posibilidades de convertirse en un adulto obeso.


¿Qué causa la obesidad?


Las causas de la obesidad son complejas e incluyen factores genéticos, biológicos, conductuales y culturales. La obesidad ocurre cuando una persona come más calorías de las que quema el cuerpo. Si uno de los padres es obeso, existe un 50 por ciento de posibilidades de que su hijo también sea obeso. Sin embargo, cuando ambos padres son obesos, sus hijos tienen un 80 por ciento de posibilidades de ser obesos. Aunque ciertos trastornos médicos pueden causar obesidad, menos del 1 por ciento de toda la obesidad es causada por problemas físicos. La obesidad en la infancia y la adolescencia se puede relacionar con:


  • los malos hábitos alimenticios
  • comer en exceso o atracones
  • falta de ejercicio (es decir, niños de teleadicto)
  • antecedentes familiares de obesidad
  • enfermedades médicas (problemas endocrinos, neurológicos)
  • medicamentos (esteroides, algunos medicamentos psiquiátricos)
  • eventos o cambios estresantes en la vida (separaciones, divorcios, movimientos, muertes, abuso)
  • problemas familiares y de pares
  • baja autoestima
  • depresión u otros problemas emocionales

¿Cuáles son los riesgos y complicaciones de la obesidad?


Hay muchos riesgos y complicaciones con la obesidad. Las consecuencias físicas incluyen:


  • mayor riesgo de enfermedad cardíaca
  • alta presion sanguinea
  • diabetes
  • problemas respiratorios
  • problemas para dormir
  • dolor en las articulaciones
  • cambios hormonales

La obesidad infantil y adolescente también se asocia con un mayor riesgo de problemas emocionales. Los adolescentes con problemas de peso tienden a tener una autoestima mucho más baja y ser menos populares con sus compañeros. La depresión, la ansiedad y el trastorno obsesivo compulsivo también pueden ocurrir.


¿Cómo se puede manejar y tratar la obesidad?


Los niños obesos necesitan una evaluación médica completa por parte de un pediatra o un médico de familia para considerar la posibilidad de una causa física. En ausencia de un trastorno físico, la única forma de perder peso es reducir la cantidad de calorías consumidas y aumentar el nivel de actividad física. La pérdida de peso duradera solo puede ocurrir cuando hay automotivación. Dado que la obesidad a menudo afecta a más de un miembro de la familia, la alimentación saludable y el ejercicio regular de una actividad familiar pueden mejorar las posibilidades de control de peso exitoso para el niño o adolescente.
La obesidad con frecuencia se convierte en un problema de por vida. La razón por la cual la mayoría de los adolescentes obesos recuperan sus kilos perdidos es que tienden a volver a sus viejos hábitos de comer y hacer ejercicio. Por lo tanto, un adolescente obeso debe aprender a comer y disfrutar de alimentos saludables en cantidades moderadas y hacer ejercicio regularmente para mantener el peso deseado. Los padres de un niño obeso pueden mejorar la autoestima de sus hijos enfatizando sus fortalezas y cualidades positivas en lugar de solo enfocarse en su problema de peso.

Cuando un niño o adolescente con obesidad también tiene problemas emocionales, un psiquiatra de niños y adolescentes puede trabajar con el médico de familia del niño para desarrollar un plan de tratamiento integral. Dicho plan incluiría objetivos razonables de pérdida de peso, gestión de la actividad física y de la alimentación, modificación del comportamiento y participación de la familia.

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